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“Tremendous Value”:白宫去年开始存储文本,为民主党人创造了证据库



  特朗普总统上台大约一年后,白宫悄悄地开始在工作电话上存储助手发送和接收的短信,为民主党人在弹劾调查中搜索可能的证据建立了一个宝库。

  

a man wearing a suit and tie talking on a cell phone

 

  c由MediaDC提供:华盛顿报纸出版公司。目前还不清楚民主党人是否会在投票前寻求获得这些文本,以使特朗普成为第三任被弹劾的总统。但如果是这样的话,这些信息可能会包含缺少证据,证明特朗普将对外援助与调查民主党的乌克兰联系在一起。他们也可以为他开脱。

  参与技术和法律讨论的多个消息人士表示,白宫在克服了奥巴马政府的技术障碍之后,于2018年年初开始从服务提供商Verizon那里收集短信。华盛顿考官.

  这些信息最早将在特朗普根据“总统记录法”离任五年后向公众公布,除非民主党人强行提前释放。

  消息人士说,他们认为白宫不会存储官方手机的通话细节记录,这会提高短信的潜在价值。

  “毫无疑问,白宫的短信在当前的弹劾调查中可能具有巨大的价值,”美国科学家联合会(Federation of American科学家)政府保密项目负责人史蒂文·阿夫特古德(Steven AfterGood)说。“在最近的听证会上,我们已经看到了来自国务院官员的短信的价值。”

  特朗普不发短信,但几名高级助手使用未加密的短信与记者和其他官员沟通,使这些信息被获取和存储。

  尽管电子邮件也被存档,但一位消息人士表示,白宫工作人员对使用电子邮件传递可能导致犯罪的信息持谨慎态度。这位消息人士说:“那里的大多数坏演员都认为电子邮件只是证据,而手机是唯一安全的赌注。”由于讨论白宫程序的敏感性,他要求匿名,说:“我不想得到国会山的邀请。”

  一位直接了解短信保留情况的前白宫官员表示:“白宫拥有它们和国会得到它们是两回事。”

  在自动文本保留开始之前,在特朗普执政的第一年里就有了一个荣誉系统。白宫工作人员的手机无法发送短信,当一名官员在个人电话上发送工作信息时,他们应该截取这些信息并将其发送给自己,这样就可以通过工作人员电子邮件将其存档。现在,所有信息都被Verizon捕获并定期发送给白宫技术人员。

  在西翼区禁止使用个人手机。这项政策是偶尔强制执行的,一些官员仍然在使用这些程序,里面装有加密的短信应用,比如信号或WhatsApp,以避免拦截。官方手机不能使用这些应用程序。

  迄今为止,有证据表明特朗普拒绝向乌克兰提供超过4亿美元的外国援助,作为迫使乌克兰调查民主党人的交换条件之一,这一证据尚不完整。白宫高级助手拒绝作证或提供文件,尽管前白宫法律顾问唐·麦高恩(Don McGahn)在法庭上的争吵可能会为令人信服的证词或证据打开大门。裁决预计星期一但在McGahn一案中,这是可以上诉的。

  众议院情报委员会获得的一些最有力的证据是短信。前乌克兰特别代表库尔特·沃尔克与美国驻乌克兰代理大使比尔·泰勒、美国驻欧盟大使戈登·桑德兰和乌克兰官员安德烈·耶尔马克交换了信息。但这些信息并不是决定性的,尽管桑德兰写道特朗普“非常清楚:没有任何形式的交换”,但它似乎暗示了一种交换。

  在一条信息中,Sondland写道,“我认为POTUS真的想要交付”,似乎建立了这个链接。但桑德兰上周作证称,他只是推测特朗普的意图,并指示他“与特朗普的私人律师鲁迪(朱利安尼)交谈”,后者敦促对乌克兰施加压力。

  证据不足可能导致党内投票,弹劾特朗普,但未能在共和党控制的参议院罢免他。德克萨斯州众议员威尔·赫德(Will Hurd)上周表示,他反对弹劾,因为缺乏“绝对清晰和明确”的证据。赫德被视为可能投票反对特朗普。他说,这个过程是“匆忙的”。

  “证据越多,你就越能得到更好的证据。众议院司法委员会(House Justice Committee)1974年投票弹劾理查德·尼克松(Richard Nixon)时,律师迈克尔·康韦(Michael Conway)说。

  与针对特朗普的弹劾案相比,水门事件的进展要慢得多。1972年民主党办公室入室盗窃案之后,在1973年,一个专门的参议院委员会调查了随后的白宫掩盖事件。一名特别检察官成功地释放了尼克松在椭圆形办公室制作的录音带,这证明尼克松下令掩盖真相,导致共和党盟友抛弃他,并导致他辞职。

  康威说:“我们不必从头开始调查。”

  “在这种情况下,众议院弹劾调查的进展非常迅速,从告密者投诉到公开听证会,”AfterGood说。




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