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到2020年11月,弹劾会被遗忘吗?不要太过于自信。



  也许所有的猜测都是正确的,到2020年选举时弹劾将被长期遗忘。这样的假设对众议院议长南希·佩洛西(D-Calif)的影响微乎其微。以及她的民主党同僚可能弹劾特朗普总统.

  民主党人正在使用他们最严肃的宪法权力之一。许多人似乎希望它能迅速结束,这不仅反映了这一结果已成定局,而且也反映了它的政治前景是令人忧心忡忡的。

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  人们可以回顾近代的两次弹劾程序--涉及理查德·M·尼克松(Richard M.Nixon)总统和比尔·克林顿(Bill Clinton)的弹劾程序--并试图猜测可能产生的政治影响。这些有限的数据点指向了相互矛盾的方向。

  尼克松于1974年8月辞去总统职务,从而避免了全院因滥用职权、妨碍司法和蔑视国会而受到弹劾。两年的调查和揭露所造成的损失,以及政府官员多次被定罪,都蔓延到了他的政党。尼克松离任三个月后,共和党在参议院失去了4个席位,在众议院失去了49个席位。两年后,共和党失去了总统职位。

  1998年12月,克林顿在众议院被弹劾,当时距离中期选举只有一个多月的时间--共和党人在这些选举中失去了优势,而共和党人通常会从中获益。这些结果的余震证明了共和党人的混乱,他们领导着弹劾克林顿的努力。

  当时的议长纽特·金里奇(R-Ga.)面对共和党议员对选举结果感到震惊的反抗。他很快宣布他将不再谋求另一届议长任期。然后,当众议院接近弹劾克林顿的投票时,共和党准备接替金里奇,众议员。鲍勃·利文斯顿在一次戏剧性的演讲中,他宣布在得知他有婚外情后,他不会寻求领导职位。

  在这些时刻,共和党人弹劾克林顿的决定看起来像是一个政治输家--不管这对总统的声誉有多大影响。

  克林顿随后在参议院的审判中被宣告无罪,但在2000年的选举中,共和党赢得了白宫,并保持了他们在1994年赢得的众议院多数席位,直到2006年的选举。

  这就留下了前两次事件的记录,其中一个例子是经历弹劾程序的总统所在政党的政治动荡和损害,还有一个例子是,一个导致有争议且充满政治色彩的弹劾在短期内受到损害,但在随后的选举中扩大了在华盛顿的权力的政党。做你想做的事。

  这个国家现在处理的是另一种秩序。正在进行的弹劾程序是一个严肃的宪法问题和一个政治马戏团。一个政治分裂的国家、四分五裂的媒体环境、社交媒体的毒性,以及一位以混乱为食的总统,共同营造了一种与尼克松弹劾程序中存在的任何东西不同的氛围,比克林顿时期更加喧嚣和不屈。

  巴拉克·奥巴马(Barack Obama)的首席策略师、现在是政治分析师的戴维·阿克塞尔罗德(David Axelro)上周在推特上表示,未来几个月的情况是完全可以预测的:特朗普将在众议院受到弹劾,在党内受到弹劾,并在参议院和党内被宣告无罪。他暗示,这一切越早结束,越好--而且这个国家越快地从这一阶段进入美国的下一个政治篇章。

  佩洛西在周四宣布众议院将着手撰写弹劾文章时表示,总统让众议院民主党人别无选择,立法部门的宪法责任要求对他迫使乌克兰调查潜在政治对手的行为做出回应。特朗普拒绝以任何方式配合弹劾程序,这与其他面临类似调查的总统不同,这让事情变得更加复杂。

  奥巴马总统称众议院民主党人所做的是“一个巨大的、厚颜无耻的骗局”。根本不是这样的。总统向乌克兰总统沃洛季米尔·泽伦斯基(Volodymyr Zelensky)的电话记录和行政部门一系列职业官员的证词为乌克兰提供了与总统说法相反的信息。特朗普阻止了任何与事件密切相关的证人,那些能够证实或反驳证据的人,甚至是作证的人。

  众议院共和党人对这一证据的回应不仅是声称他的所作所为不可被弹劾,而且还声称他所做的绝不是不恰当的。他们不愿提出哪怕是最不温不火的批评,就有可能进一步扩大总统的权力,削弱立法部门的权力。他们的反应证明了特朗普对共和党的控制,以及共和党民选官员对他的恐惧。

  佩洛西曾说过,政治并没有参与推动未来的决定,这意味着政治考虑并不是演算的一部分。但弹劾本质上既是一个政治过程,也是一个法律过程。除此之外,诉讼程序没有达到她在今年早些时候提出的条件:佩洛西曾说过,弹劾总统是如此的分裂,如此撕裂国家,因此应该只有在两党的支持下才能完成。在一个两极分化的美国,这一标准似乎几乎不可能达到。

  众所周知,政治与这一切息息相关。在克林顿的弹劾案中,他的白宫和他的盟友将其视为一场胜负的政治运动。法律问题在这一过程的每一步都得到了解决,但也发生了一场信息和说服的战争。克林顿的支持率始终很高,这保证了他的无罪释放。

  如果众议院在年底前投票弹劾特朗普,特朗普将处于不同的位置。他的支持率没有--而且从来没有--接近克林顿的水平。他在任职期间的行为和表现从未得到多数人的认可,即使在失业率处于历史低位、股市仍在创下纪录的时候也是如此。他在这一进程中的表现将比克林顿更弱。

Donald Trump wearing a suit and tie: President Trump in the Roosevelt Room of the White House on Friday.

乔宾·博茨福德(Jabin Botsford)/华盛顿邮报周五,特朗普总统在白宫罗斯福厅发表讲话。

  但如果每个人都认为会发生的事情,他也会出现,就像第一位经历了这一过程的总统一样,他将寻求连任。安德鲁·约翰逊(AndrewJohnson)在1868年被弹劾并宣告无罪后,他的政党没有提名他。尼克松离任了,无论如何都不可能再竞选了。克林顿也无法寻求连任。只有特朗普才会在参议院做出裁决后寻求选民的裁决。

  自他当选以来,美国反特朗普的活力一再显现,无论是在妇女游行中,还是在中期选举和其他选举中,民主党人都获得了席位和力量。

  弹劾可能通过两种方式之一影响到这种能量。这可能会增加那些反对总统的人的决心,让特朗普只能连任一届。或者它会让一些人士气低落并把他们留在家里。民主党候选人的选择将是一个因素。

  另一个问题是,特朗普能否利用弹劾以及其他一切手段,继续在选民中激起对民主党人的愤怒,这是他赢得第二个任期所需要的。正如他在过去的逆境中所显示的那样,他利用这一时刻并使它变得有利的能力不应被低估。

  明年将进行某种形式的弹劾。




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