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司法部的选举年难题:如何调查特朗普团队



  美国司法部(Justice Department)正面临另一个选举季的困境--在2020年的竞选热期,美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)及其盟友的调查力度如何,面临着充满政治压力的决策。

  

Donald Trump standing in front of a crowd: President Donald Trump.

 

  苏珊·沃尔什/美联社照片唐纳德·特朗普总统。法律专家们看到,有迹象表明,司法部正在为潜在的刑事调查奠定基础,调查总统及其高级顾问是否违反了联邦法律,拒不召开白宫会议,以及拒绝向乌克兰提供近4亿美元的外国援助,除非该国新领导人同意调查特朗普的政治对手。

  在华盛顿特区,联邦调查局已经联系了第一个揭发这个阴谋的告密者的律师。在纽约,联邦检察官正在扩大对特朗普的私人律师鲁迪·朱利安尼(Rudy Giuliani)的调查。朱利安尼在乌克兰竞选活动中发挥了关键作用。在国会山,忙于弹劾的议员们正在收集文件和证词,这些文件和证词可能有助于推动司法部对总统及其周围参与该计划的其他人进行调查。

  “我们所做的调查比我们所听到的要少得多,”来自纽约南区的前助理联邦检察官米米·罗卡(Mimi Rocah)说

  但2016年的幽灵依然存在。美国司法部和美国联邦调查局(FBI)领导人仍在经受两党的鄙视,因为他们对希拉里·克林顿(Hillary Clinton)使用私人电子邮件服务器和特朗普阵营在俄罗斯的关系展开了为期一年的决斗调查。随着2020年的升温,任何审查特朗普的举措都将受到类似的审查--任何不对特朗普进行审查的选择也将受到类似审查。

  对司法部长威廉·巴尔(William Barr)来说,这一切意味着未来一年的动荡。巴尔一直在努力维护司法部在独立方面的历史声誉,同时为一位公开谴责联邦执法部门领导“政变”推翻他的总统服务。

  “这是比尔·巴尔玩忽职守,不把这件事当作刑事案件处理。众议院情报委员会(House Intelligence Committee)得克萨斯州民主党人华金·卡斯特罗(Joaquin Castro)说:“是比尔·巴尔(Bill Barr)在保护总统。”该委员会一直在领导对特朗普行为的弹劾调查。“处理这件事的方法应该是任命一名特别律师来调查所有这些事件。”

  司法部尚未就其可能调查的乌克兰丑闻的哪些内容发出一致的信息。

  

a man wearing a suit and tie: Attorney General William Barr speaks with an Associated Press reporter onboard an aircraft en route to Cleveland, Thursday, Nov. 21, 2019, during a two-day trip to Ohio and Montana. (AP Photo/Patrick Semansky)

 

  帕特里克·塞曼斯基/美联社照片司法部长威廉巴尔与美联社记者在飞往克利夫兰的飞机上,星期四,2019年11月21日,在为期两天的俄亥俄州和蒙大拿州之行。(美联社图片/帕特里克·塞曼斯基)这场混乱始于9月底,当时国务院发言人Kerri Kupec发表声明称,特朗普已被排除了任何可能与乌克兰新领导人沃洛迪米尔·泽伦斯基(Volodymyr Zelensky)7月25日通话而产生的竞选资金违规行为。正是在那次电话会议上,特朗普要求泽伦斯基帮他一个“忙”,并对前副总统乔·拜登(Joe Biden)展开调查。拜登可能是2020年的竞争对手。他还指控乌克兰干预2016年美国大选,这些指控没有事实根据。

  Kupec在谈到特朗普的电话时说:“该部门的所有相关部门都同意这一结论,该部已经完成了这件事。”

  但美国司法部一位高级官员也表示,库佩奇是9月9日。25声明不应被视为关于这一问题的最后陈述。相反,这位知情人士表示,库佩克只是在审查告密者对特朗普对乌克兰行动的投诉后提出的具体问题发表讲话。这位官员表示,这一评论不应被视为排除了司法部审查与特朗普-泽伦斯基通话相关的其他问题的可能性。

  法律专家和几名民主党议员表示,这些其他问题可能包括阴谋行贿和敲诈勒索,在乌克兰展开被特朗普认为有价值的政治调查时,政府会采取一项官方行动--总统访问和释放财政援助--以此来实施贿赂和敲诈勒索。国会议员和法律专家补充称,特朗普的行为还引发了其他可能违反联邦法律的行为,这些法律涉及从外国国民那里征集竞选捐款。

  司法部发言人拒绝置评。特朗普的私人律师杰伊·塞库洛(Jay Sekulow)向白宫提出了有关总统法律责任的问题,白宫没有回应记者的置评请求。

  最近几周,该部门开始对乌克兰阴谋的一些核心参与者表现出兴趣。

  10月初,联邦检察官以竞选资金指控起诉了两名朱利安尼商业伙伴--勒夫·帕纳斯(Lev Parnas)和Igor Fruman。这些指控涉及两人与朱利安尼合作传播有关美国驻乌克兰大使玛丽·约万诺维奇(Marie Yovanovitch)负面信息的行动,目的是让她下台。

  帕纳斯(Parnas)和弗鲁曼(Fruman)的指控--两人均已认罪,并有可能在2020年进行审判--似乎是对朱利安尼轨道上众多人进行的更广泛调查的一部分。

  上个月,SDNY的一位助理律师对法官说,司法部对此事的“调查正在进行中”。他们从起诉书中得到的传票让我们知道了调查的方向。

  一份寻找文件的传票交给了皮特·塞申斯,他是一位前德克萨斯州国会议员,人们普遍认为他在帕纳斯-弗鲁曼的起诉书中提到了与清除约瓦诺维奇的努力有关的内容。另一份文件请求提交给了布莱恩·巴拉德(Brian Ballard)发起的一家公司。巴拉德是一位来自佛罗里达州的著名特朗普筹款人,与帕纳斯BalardPartners律师威廉·泰勒三世(WilliamTaylor III)表示,该公司正在与SDNY“合作”。

  最近几个媒体 出入口 报告SDNY的官员也在调查Giuliani的咨询业务,以寻找大量潜在的联邦犯罪,包括洗钱、竞选资金违规、妨碍司法和电信欺诈。

  司法部在华盛顿的总部也对朱利安尼的案子感兴趣。

  这一消息是以一种周全的方式披露出来的。上个月,新闻部发言人彼得·卡尔向“纽约时报”发表了一份声明确认司法部一直在调查另一起涉及朱利安尼至少一名其他客户的案件。这起案件包括朱利安尼与司法部刑事司司长布赖恩·本兹科夫斯基(BrianBenczkowski)今年夏天的会面。华盛顿邮报上周鉴定朱利安尼的客户是委内瑞拉能源公司高管亚历杭德罗·贝当古·洛佩兹(Alejandro Betancourt Lopez),他因涉嫌洗钱和贿赂而受到密切关注。

  在哥伦比亚特区司法部官员参加朱利安尼会议时,卡尔解释说,他们不知道SDNY同时进行调查。搞混了,政客报告上个月,司法部领导人敦促刑事部门和著名的自主的SDNY分支更加积极地合作,分享朱利安尼案的资源,这就是原因之一。

  然后是告密者。

  据一位知情人士透露,10月底,美国联邦调查局(FBI)华盛顿特区外地办事处试图安排对这名匿名人士的采访,他的信描述了朱利安尼策划的乌克兰压力运动,启动了众议院弹劾程序。

  这名知情人士说,FBI特工联系了一名告密者的律师,表明此人不是调查的对象或目标。雅虎!新闻第一报告联邦调查局和告密者律师的联系。

  法律专家和国会议员表示,司法部和联邦调查局的不同举措可能表明,联邦调查正在向总统靠拢。

  但考虑到最近发生的一些事件,联邦特工的目标仍然存在疑问。

  美国司法部上一次调查总统--特别顾问罗伯特·穆勒(RobertMueller)长达多年的调查--并没有指控特朗普犯有任何罪行,理由是内部法律意见这意味着在任总统不能在任职期间被起诉。同样的问题也适用于乌克兰局势。

  特朗普对执法人员进行单独斥责的历史,也严重影响了任何公开抨击总统业务的决定。

  “特朗普已经明确表示,他认为任何审查都是宣战,”前密西根州奥巴马时代的美国律师芭芭拉·麦奎德(Barbara McQuade)说。“调查特朗普及其同伙的特工让他们的职业生涯处于危险之中,但我希望FBI不会被吓倒。”

  联邦调查局与告密者的接触也有类似的困惑专家。他们表示,此举毫无意义,因为自那以来,其他政府官员和职业政府工作人员都站出来,向国会提供了有关告密者概述的情况的更多细节。

  佩斯大学法学院(Pace University‘s Law School)的杰出研究员罗加(Rocah)说:“我天生就怀疑,这是可悲的。”他在2001年至2017年期间在SDNY工作,专门处理有组织犯罪案件。“我不会怀疑这一点,但我是因为特朗普的武器化和巴尔将司法部武器化用于政治目的。”

  共和党人否认了有关总统可能面临司法部对乌克兰问题的任何审查的问题,这些问题也是弹劾调查的核心。

  “关于什么?”北卡罗莱纳州众议员马克·梅多斯说,他是总统最直言不讳的国会捍卫者之一。“他们已经提出了这样一种立场,即这件事没有任何犯罪行为。”

  当被问及潜在的阴谋或贿赂调查时,梅多斯回答说:“如果你有办法写这篇文章,那就是我大声大笑。”

  朱利安尼也嘲笑了关于他自己的法律危险的问题。

  

Rudy Giuliani standing in front of a crowd: Former New York City Mayor Rudy Giuliani shakes a hand as he arrives to President Donald Trump's campaign rally, Thursday, Aug. 15, 2019, in Manchester, N.H. (AP Photo/Elise Amendola)

 

  c.Elise Amendola/AP照片前纽约市市长鲁迪朱利安尼握手时,他抵达总统唐纳德特朗普的竞选集会,星期四,2019年8月15日,在曼彻斯特,新墨西哥州。(美联社照片/伊莉斯·阿莫拉)“噢,哇,”总统的私人律师说11月23日,当福克斯新闻节目问他是否担心被起诉时。“”你觉得我害怕吗?你觉得我害怕吗?我做了正确的事。我以非常非常有效的方式代表了我的客户。我是如此的有效,以至于我发现了一种华盛顿媒体已经掩盖了三四年的腐败模式。“

  总统竞选政治只会使乌克兰和朱利安尼的调查对司法部的挑战,因为日历正式翻转到2020年。几位民主党的白宫候选人已经公开了辩论如果特朗普在11月败选,是否应因其作为总统的行为而面临刑事起诉。

  在2016年一系列激烈竞争的决定之后,美国司法部本身仍处于紧张状态,包括詹姆斯科米(James Comey)作为联邦调查局(Fbi)局长的不幸决定,即在选举日前几天公开讨论克林顿电子邮件调查的结果。

  司法部和联邦调查局在下个月初也将接受更多的审查,届时司法部总检察长将公布一份报告,审查政府对俄罗斯调查的早期阶段。文件是预期批评参与俄罗斯调查的一些局领导和低级别的联邦调查局官员,尽管这也是预期重申,官员们并没有像总统所宣称的那样不恰当地监视特朗普竞选团队,而且这种政治偏见并没有玷污调查。

  一位前高级执法官员表示:“虽然FBI无法逃避调查,因为这是政治上的麻烦,但他们需要这一次调查,就像他们需要一个脑袋上的洞一样。”




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